История

Хроника истории одного из старейших бальнеологических курортов Литвы — Бирштонаса — ведется со средних веков. Прусский хроникер Вигандас Марбургский упоминает в «Новой хронике Пруссии» о том, что маршал Кун фон Хатенштейн во время предпринятого в 1382 г. похода на Литву разделил войско на три части — для нападения на Пуню, Алитус и Бирштонас. В начале XIX века ученый историк Теодорас Нарбутас нашел в архивах Караляучюса (Кенигсберга) примерно двадцать составленных крестоносцами-лазутчиками в 1384-1402 г.г. описаний Литвы, в которых «усадьба» у соленой воды упоминается как Birsten, Birstan. В них также описан и хорошо укрепленный деревянный замок на крутом обрыве Нямунаса.

После того, как в результате битвы при Жальгирисе (Грюнвальдской) прекратились набеги крестоносцев, Бирштонас упоминается в качестве охотничьего двора князей Великого княжества Литовского, который очень любили Витаутас Великий, Казимерас Йогайла (Ягеллон) с сыновьями и княгиня Елена. Позиции лидера Бирштонас уступил городу Пренай только после окончания правления династии Йогайлы. Лишь в середине XIX века, благодаря тому, что при лечении стали использоваться минеральные воды, началось возрождение Бирштонаса.

Начало создания курорта Бирштонас связывают с 1846 годом. Врач Стаклишского курорта Бенедиктас Билинскис, заинтересовавшись источниками Бирштонаса, направил сюда больную, которой Стаклишкские лечебные источники не помогали. В Бирштонасе больная выздоровела. После длительных исследований и бюрократических процедур, в конце 1854 г. Министр внутренних дел России подписал разрешение на учреждение курорта Бирштонас. Уже в следующем году была построена первая лечебница, в 6 десятилетии XIX века Бирштонас, в качестве бальнеологического курорта, был уже хорошо известен по всей Российской империи. До Первой мировой войны в лечебницах работало 72 ванны, было построено 3 гостиницы с 200 номерами.

В годы Первой мировой войны Бирштонас сильно пострадал, сохранившиеся здания были распроданы. У молодого литовского государства недоставало средств на восстановление и благоустройство курорта. Единственный лечебный курорт независимой Литвы (Друскининкай находился во владениях Польши) находился на грани полного разорения. В то время его состоянием обеспокоился Литовский Красный Крест, который в 1924 г. заключил договор с Департаментом здоровья и обязался модернизировать курорт, оборудовать илистые ванны, водопровод и канализацию, провести электрическое освещение. Всю прибыль Правление Красного Креста обещало направлять на развитие и совершенствование курорта.

Наиболее значительным событием в истории курортологии стало начало грязелечения в Бирштонасе. Торф для лечебных грязей доставляли из торфяника в Вяльняблюджяй. Грязевые лечебницы, украшенные эмблемой Красного Креста, были построены в 1927 г. Это здание сохранилось до наших дней и стало одним из наиболее значительным строением Бирштонаса.

Усилиями Правления Красного Креста был благоустроен парк, оборудован фонтан, на горе Витаутаса были установлены резервуары пресной и минеральной воды. Во все курортные гостиницы был подведен водопровод, канализация и электричество. Было организовано регулярное автобусное сообщение с Каунасом и Алитусом. В Бирштонасе строили не только санатории и виллы. Хорошел, развивался и сам городок: была сформирована центральная городская площадь, на которой в 1939 г. был открыт памятник Й. Басанавичюсу. Память патриарха увековечена за счет средств, поступающих от курортных сборов.

Во время Второй мировой войны Бирштонас прозябал, однако ему удалось избежать сильных потрясений — пострадал лишь Курхауз. Здесь во время сильного пожара погибло панно работы знаменитого художника Казиса Шимониса. Курорт начал функционировать сразу после войны. В 1945 г. на Белой вилле лечился писатель Балис Сруога, вернувшийся из Штутгофского концентрационного лагеря. Именно здесь он написал мемуары «Лес богов». В шестом десятилетии начинается строительство новых санаториев — перед посетителями распахнули двери санатории «Тульпе», «Спалис» и «Вярсме».

До сих пор в Бирштонасе работает старейшее в Литве предприятие по розливу минеральной воды, которое начало свою деятельность в 1924 г., когда употребление минеральной воды «Витаутас» и «Бируте» было необычайно популярным. Первые бутылки с минеральной водой были разлиты в Каунасе, а в седьмом десятилетии производство переводится на небольшой завод в Бирштонасе. Но на курорте не надо покупать минеральную воду. В бюветах санаториев «Тульпе» и «Вярсме» можно попробовать настоящую не карбонизированную минеральную воду.

Не только уникальные природные ресурсы, но и исключительный ландшафт этих мест, издавна привлекают отдыхающих посетить Бирштонас и его окрестности. Леса, зеленеющие среди излучин Нямунаса, помнят королевские охоты, времена, когда звук охотничьего рога Витаутаса Великого, звучавший в Жверинчском лесу, призывал развлечься членов правящих тогда в Европе королевских семей. У излучин Нямунаса путешествовал и их красоту описал писатель В. Сирокомле, их воспевал поэт Ю. Марцинкявичюс, запечатлел на полотнах художник Н. Сильванавичюс.

Юстинас Марцинкявичюс писал об этих краях: «Благословенные места, редкой живописности окрестности. Кажется, что даже старый Нямунас, славно поработавший над их созданием, и сам был опьянен их красотой — стал метаться от одного края к другому… Закружилась голова у старика, и сам не понимал, в какую сторону течет, в каком направлении несет свои воды. Спасибо ему за это опьянение, создавшее уникальнейший памятник природы — 60-километровые Великие излучины Нямунаса. Ни одна из рек Европы так славно не потрудилась».

Великие излучины Нямунаса с трудом поддавались пониманию древнего речника. Картографы не отразили их даже на достаточно точной, относящейся к 1613 г., карте Великого княжества Литовского „Magni Ducatus Lithuaniae“. Лишь в 1852 г. Великие излучины Нямунаса были точно отмечены профессором Вильнюсского университета Абихтасом.

На протяжении долгого времени истинная причина извилистости реки была покрыта тайной. Путешественники старались избегать этих загадочных мест. Некоторые геологи утверждают, что русла крупнейших рек Литвы связаны с линиями разлома кристаллического основания Земной коры. Формирование больших петель Немунаса определили блоки, возникшие в зоне пересечения разломов. Тектонические сбросы (сдвиги слоев коры вверх или вниз), хотя и небольшой амплитуды, заставляли реку петлять по их формам. Связь излучин Немунаса с разломами недр подтверждают источники минеральной воды в окрестностях Бирштонаса, бьющие с большой глубины. На формирование особого рельефа оказали влияние и воды тающего ледника. Нямунас на 65-километровом отрезке течет в направлении всех стран мира: с Бирштонского отрога еще совсем недавно было видно реку, текущую с одной стороны на запад, с другой — на восток, однако этот вид в нынешнее время скрывают пышные леса. Средняя глубина долины — 40 м.

В 1992 г. был создан Региональный парк излучин Нямунаса — один из крупнейших региональных парков страны. Он занимает территорию площадью более 25 тысяч гектаров. Цель создания парка — сохранение уникального ландшафта, сформированного рекой Нямунас.

82 проц. территории Бирштонского самоуправления находится на территории Регионального парка излучин Нямунаса. Общая площадь территории самоуправления — 124 кв. км. Площадь города Бирштонас — 13 кв. км. Самоуправление образуют город Бирштонас и Бирштонская сенюния. В Бирштонском самоуправлении живет свыше 5 300 жителей. Большая часть населения, т.е. 3 200 человек — горожане, остальные живут в 46 селах Бирштонской сенюнии.