Наверное, не существует человека, который бы никогда не слышал о Нобелевских премиях, ежегодно присуждаемых в разных областях человеческой деятельности, однако немногим известно, что, наряду с этой престижной наградой, существует более скромная, но от этого не менее интересная, международная Шнобелевская премия, которой, по словам её учредителей, награждают, «за достижения, которые заставляют сначала засмеяться, а потом – задуматься».

Одним из лауреатов этой, на первый взгляд, забавной премии стал в 2001 году известный литовский бизнесмен, мэр курортного города Друскининкай Вилюмас Малинаускас. Созданный им Груто Парк за эти годы как только не называли: «Lenin land», «парк советского периода», «музей коммунизма», однако сегодня он является одной из самых известных и обсуждаемых достопримечательностей Литвы. В нём собраны атрибуты того периода в жизни страны, когда она называлась Литовской социалистической республикой.

Как написано на официальном сайте парка — музея, рождению этого уголка «победившего социализма» предшествовала развёрнутая в Литве в 90-х годах прошлого века дискуссия о том, как лучше всего поступить с многочисленными советскими памятниками. Эта проблема до сих пор актуальна для многих постсоветских стран, однако, похоже, что в Литве она была решена наилучшим образом.
В 1998 году министерство культуры Литвы объявило конкурс на лучшую экспозицию демонтированных советских памятников, который выиграл проект, представленный компанией “Hesonos klubas”. Его победе способствовало удобное расположение будущего парка рядом с курортным городом Друскининкай, а также то, что обустройство парка финансировалось из личных средств руководителя компании Вилюмаса Малинаускаса.

В. Малинаускас, сын репрессированного литовского крестьянина, с энтузиазмом принялся за создание парка-музея, который и сегодня считает самым главным делом своей жизни. Экспонаты для музея свозились со всех уголков Литвы, со складов и свалок, некоторые были буквально спасены от уничтожения. Через 2 года, в 2001 году, Груто Парк был открыт, и в западной прессе сразу получил название «Stalin world», хотя памятников собственно Сталину в парке немного. Общий стиль парка-музея имитирует советский лагерь системы ГУЛаг, а экспонатами являются самые разные атрибуты советского периода, начиная от монументальных скульптур и образцов военной техники и заканчивая плакатами, лозунгами и книгами.

Территория парка расположена на двухстах гектарах живописного лесного массива, опоясанных рекой. По периметру парк обнесен колючей проволокой со сторожевыми вышками и железными воротами с гербом Советского Союза.

Двухкилометровая экспозиция советских скульптур начинается с памятника советскому воину-освободителю, который раньше стоял в Шауляе. С этим памятником, отлитым из обломков немецкого самолёта, связана интересная история. Когда его демонтировали, внутри обнаружили записку со списком пленных немцев, работавших над изготовлением памятника. Их разыскали, и те из них, кто остался в живых, приехали на встречу в Литву и взволнованно вспоминали о тех временах, о том, как создавался памятник, теперь ставший экспонатом нового музея.

Экспозицию продолжают скульптуры и бюсты советских вождей и партийных руководителей, советская военная техника, вагоны, в которых этапировали в лагеря и места ссылки заключённых, и другие сооружения советских времен – всего более 110 скульптур под открытым небом. У каждой есть сопроводительная табличка, на которой указаны имя скульптора, время и место установки памятника. Создатели парка утверждают, что такая большая экспозиция идеологических памятников является уникальной. Своеобразной изюминкой музея является узкоколейка с революционным локомотивом.

Чем дальше идёшь по территории парка, тем больше погружаешься в атмосферу недавнего прошлого Литвы, которой вполне соответствуют изба-читальня, сельский клуб и картинная галерея — нечто среднее между сельским и лагерным клубом. В этих помещениях собраны бюсты вождей, картины, книги, фотографии, газеты и другие средства советской пропаганды. Экспонаты представлены не только информационными материалами, но и старыми лампами, статуэтками и другими характерными предметами, расположенными на простых деревянных стеллажах, столах или тумбочках, сохранившихся с советских времён. В музее демонстрируются документальные фильмы, как старые, так и современные, дающие представление о советской пропагандисткой машине, о средствах истребления литовского народа.

Несмотря на то, что в целом Груто Парк посвящён тоталитарному прошлому Литвы, он не зря носит название «парк», здесь приятно просто погулять и отдохнуть вместе с семьей. Особой гордостью Вилюмаса Малинаускаса является мини-зоопарк. Животных для своего детища бизнесмен покупал в других зоопарках, в частных угодьях, порой заплатив за них немалые деньги. Так, в просторных чистых вольерах живут верблюды, приехавшие сюда из Каунаса, бизоны, которых привезли из Таллина, холодные литовские зимы они переживают в теплых благоустроенных домиках. Ребятишки, попадая в парк, сразу бегут к страусам и кенгуру, свинкам и медведям, обезьянкам, оленям и лошадям, к пруду с плавающими в нём утками и гуляющими по его берегу осликами.

Вообще в своих интервью В.Малинаускас часто говорит о том, что его особо радуют дети, вместе с родителями приезжающие в парк. Кроме зоопарка, здесь для них построена красочная игровая площадка, на которой нет современных аттракционов. Карусели, качели и беседки сделаны в стиле старых советских детских площадок, на которых дети веселятся, а их родители, бабушки и дедушки – вспоминают своё детство. А, проголодавшись, все вместе могут посетить кафе, где, наряду с традиционными литовскими цепелинами и изысканными блюдами из улиток, можно отведать котлеты «Прощай, молодость» или кильку «По-русски», которые вам подадут официанты в пионерской форме. В общем, советское прошлое не отпускает посетителей на протяжении всего времени пребывания в Груто парке.

Регулярно в парке проводятся мероприятия, так или иначе напоминающие об основной теме – тоталитарном прошлом Литвы. Самым ярким и запоминающимся обычно бывает один из главных советских праздников – 1 мая. Этот день одновременно является и напоминанием о первомайских колоннах, марширующих мимо праздничных трибун, и своеобразным открытием сезона.

Несмотря на то, что с момента своего открытия Груто Парк посетило несколько миллионов человек почти из 100 стран мира, а Вилюмас Малинаускас был награждён премией престижного национального конкурса «Отождествляющие Литву» за формирование образа страны в глазах мировой общественности, парк-музей до сих пор вызывает неоднозначную реакцию.

Ностальгирующие по тоталитарному порядку посетители упрекают мэра города Друскининкай в глумлении над советскими идеалами и людьми, сражавшимися за них. Ярые противники советского строя, со своей стороны, говорят о попытках восстановить Советский Союз.

Но наиболее болезненной оказалась финансовая стороны вопроса. После того, как В.Малинаускас инвестировал в проект несколько миллионов литов, и парк стал приносить заметный доход, как только не пытались и власти и художники, чьи работы находятся в парке, «разделить» доход с владельцем музея. На В. Малинаускаса пытались наложить штраф за использование советских скульптур в коммерческих целях, получить комиссионные отчисления за песни, звучащие в парке, за использование спасённых со складов и свалок картин, скульптур и других экспонатов музея. Однако, несмотря на все возникающие сложности, парк-музей продолжает существовать, принимать посетителей и напоминать людям, к чему приводит любой тоталитарный режим.